Las hierbas pueden aliviar la ansiedad y la depresión Scientific American, mejor medicina para la ansiedad y la depresión.

Las hierbas pueden aliviar la ansiedad y la depresión Scientific American, mejor medicina para la ansiedad y la depresión.

El uso de plantas como tratamientos data de al menos 3000 aC Hoy en día esta práctica es parte de un movimiento más amplio conocido como la medicina complementaria y alternativa. Muchas personas recurren a este tipo de tratamientos—que también incluyen remedios como la acupuntura, aromaterapia y masaje—para los problemas psicológicos. En un estudio realizado en 2001 sociólogo Ronald C. Kessler, de la Escuela de Medicina de Harvard y sus colegas encontraron que más de la mitad de las personas con ataques de pánico o depresión severa utiliza alguna forma de terapia alternativa, incluyendo hierbas, durante el año anterior, por lo general sin supervisión médica.

Sin embargo, la mayoría de las plantas no se han estudiado por sus efectos de valor o secundarios terapéuticos. Los estudios de dos tratamientos a base de hierbas—La hierba de la kava para la ansiedad y San Juan para la depresión—indican que algunas sustancias de origen vegetal pueden ayudar a las personas con problemas psicológicos, pero la evidencia es concluyente hasta el momento.

Las islas del Pacífico han utilizado durante mucho tiempo un extracto de la raíz de la planta kava (Piper methysticum ), Que crece en las islas, con fines sociales, ceremoniales y medicinales, incluyendo la relajación y la reducción de la ansiedad. Introducido en los EE.UU. en la década de 1980, el extracto de kava es más a menudo sirve como una bebida, que los estadounidenses ahora pueden degustar en cualquiera de los diversos bares de kava. El Kava Bar Purple Lotus en West Palm Beach, Fla., Por ejemplo, ofertas “una alternativa popular a la misma vida nocturna de edad, un lugar para descansar y relajarse de verdad.”

De mayor preocupación son las interacciones entre la kava y otros medicamentos. La kava puede intensificar la somnolencia si se toma con sedantes, pastillas para dormir, antipsicóticos o alcohol, aumentando el riesgo de lesiones durante las actividades como la conducción y el uso de maquinaria pesada. También puede aumentar los efectos sedantes de anticonvulsivos y empeorar los efectos secundarios asociados con la medicación antipsicótica.

Los científicos han estudiado otros remedios herbales para la ansiedad, también. Unos pocos estudios insinúan, por ejemplo, que el bálsamo de limón y la valeriana pueden ser calmante. Sin embargo, la evidencia que apoya su eficacia es aún más preliminar a la de la kava. Y sus posibles peligros son igualmente incierto.

Eliminar a la desesperación

hierba de San Juan no está exenta de riesgos. Puede causar malestar estomacal, erupciones cutáneas, fatiga, inquietud, dolor de cabeza y confusión. Más grave es la posibilidad, aunque leve, que puede interferir con el embarazo, la demencia empeorar o desencadenar psicosis en individuos vulnerables. Y al igual que con los antidepresivos tradicionales, hierba de San Juan puede desencadenar un episodio maníaco en personas con trastorno bipolar. La hierba también puede interactuar peligrosamente con otras drogas. Si se toma con ciertos antidepresivos, puede causar aumentos potencialmente amenazan la vida en el neurotransmisor serotonina. También puede reducir la eficacia de las píldoras anticonceptivas, medicamentos para el corazón y los tratamientos del VIH, entre otras drogas.

medicamentos aprobados para la ansiedad y la depresión conllevan riesgos, también, pero en esos casos, la FDA se supone que debe vigilar y dar a conocer ellos. Por el contrario, ninguna agencia gubernamental regula los tratamientos a base de hierbas. Además, el hecho de que los médicos no prescriben hierbas—y muchas veces ni siquiera saben que sus pacientes están usando—eleva el riesgo de interacciones medicamentosas. Además, se sabe relativamente poco acerca de la pureza o largo plazo efectos de los remedios a base de hierbas o qué dosis es la óptima para una enfermedad en particular.

Sin embargo, los tratamientos a base de hierbas más seguros y eficaces para la ansiedad y la depresión pueden estar todavía en nuestro futuro. Tal vez un día los científicos descubrirán en la naturaleza un gran gabinete de la medicina que ofrece nuevas soluciones para un amplio espectro de trastornos mentales.

Este artículo fue publicado originalmente con el título "Las hierbas pueden aliviar la ansiedad y la depresión?"

SOBRE LOS AUTORES)

HAL Arkowitz y Scott O. LILIENFELD sirven en la junta de asesores de Scientific American Mind. Arkowitz es profesor asociado de psicología en la Universidad de Arizona, y Lilienfeld es profesor de psicología en la Universidad de Emory.
Enviar sugerencias para temas de columna a editors@SciAmMind.com
HAL Arkowitz y Scott O. LILIENFELD sirven en la junta de asesores de Scientific American Mind. Arkowitz es profesor asociado de psicología en la Universidad de Arizona, y Lilienfeld es profesor de psicología en la Universidad de Emory.
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