Un paciente es diagnosticado con cáncer de médula ósea

Los nuevos tratamientos están ayudando a las personas con mieloma múltiple viven más tiempo después del diagnóstico.

Cada año en los Estados Unidos, cerca de 27.000 personas son diagnosticadas con mieloma múltiple, un cáncer de la médula ósea. La médula ósea contiene células plasmáticas, un tipo de glóbulo blanco que es una parte importante del sistema inmune, que protege el cuerpo contra la infección.

Normalmente, las células plasmáticas constituyen menos del 5 por ciento de las células sanguíneas de la médula ósea. Por razones no completamente comprendidas, las células plasmáticas pueden crecer fuera de control. Cuando lo hacen, se les conoce como células de mieloma. Estas células de mieloma pueden llenar la médula ósea y dañar el hueso. Con el tiempo, que recogen y forman tumores en varias áreas (múltiples) de los huesos. Es por ello que este tipo de cáncer se llama “múltiple” mieloma.

La mayoría de las personas diagnosticadas con mieloma múltiple tienen síntomas tales como dolor de huesos, fatiga o pérdida de peso. En las primeras etapas, sin embargo, el mieloma múltiple no causa síntomas evidentes. Alrededor del 20 por ciento de las personas tienen síntomas leves o no en el momento del diagnóstico. A menudo, las personas son diagnosticadas cuando un médico está buscando en otro problema de salud. Pero, como el mieloma múltiple avanza, se comienza a afectar el hueso y otras partes del cuerpo. (Vea la barra lateral para obtener una lista de posibles síntomas.)

Los síntomas del mieloma múltiple

Al igual que en muchos tipos de cáncer, personas con mieloma múltiple pueden experimentar fatiga y pérdida de peso. Otros posibles síntomas incluyen:

Anemia (bajo recuento de glóbulos rojos) A medida que se multiplican las células de mieloma en la médula ósea, que exprimen los glóbulos rojos, causando debilidad y fatiga. Leve a moderada anemia suele tratarse con epoetina, que está diseñado para promover el crecimiento de nuevas células rojas de la sangre. (Epoetina puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre, por lo que el uso de este fármaco es algo a considerar cuidadosamente con su médico.) La anemia más grave puede requerir una transfusión de sangre.

Las infecciones, en particular la neumonía, como células de mieloma interfieren con el cuerpo’s sistema inmunológico. Las personas con mieloma múltiple deben tener fiebres (un signo de infección) en serio. Si tiene fiebre, póngase en contacto con su equipo de atención médica de inmediato. Las infecciones deben ser tratadas rápidamente, generalmente con antibióticos.

El diagnóstico de mieloma múltiple

Los pacientes se considera que tienen mieloma múltiple cuando al menos 10 por ciento de su médula ósea se compone de células de mieloma o cuando los médicos detectar un tumor que contiene células de mieloma. Las pruebas utilizadas para detectar el mieloma múltiple incluyen:

Biopsia de médula ósea Esta es la prueba más importante que se utiliza para averiguar el porcentaje de células de mieloma en la médula ósea. Las células sanguíneas se eliminan de la médula ósea y se examinan bajo un microscopio. Los médicos utilizan pruebas de alta tecnología para comprobar el material genético de las células para nada fuera de lo normal.

Consejos de afrontamiento

Si tu’has sido diagnosticado con mieloma múltiple, estos consejos pueden ayudarle a la hora de tomar decisiones sobre el tratamiento:

Haz tu investigación. Investigando el mieloma múltiple puede ir una manera larga hacia la que le da un mayor control al tomar decisiones. Hay muchos sitios web útiles y organizaciones para ayudarle en este proceso. Vea los recursos.

Tome su tiempo. Cuando nos enfrentamos a una decisión médica importante, diciendo “Necesito un día para pensar en ello” le puede dar la oportunidad de recuperar el aliento y obtener retroalimentación de sus seres queridos y otras fuentes.

Hablar alto. Recuerde que su equipo médico y oncología puede’t tratar un problema si no’t que sean conscientes de ello.

Obtener apoyo. CáncerCuidado proporciona grupos de apoyo gratuitos y asesoramiento individual de los trabajadores sociales de oncología profesionales que se especializan en ayudar a las personas con cáncer de frente. Para obtener más información, llame al 1-800-813-HOPE (4673) o visite www.cancercare.org.

Un número de avances han hecho tratamiento del mieloma múltiple mucho más eficaz. En los últimos 10 años, los fármacos para el mieloma múltiple han sido capaces de dirigirse no sólo a los tumores en los huesos, sino también a la médula ósea, donde comienzan los tumores. Los medicamentos que ayudan al sistema inmunológico del cuerpo destruyen ahora se están utilizando células de mieloma. Y estamos aprendiendo más acerca de cómo la composición genética de mieloma difiere de un paciente a otro. Esto ayudará a identificar el tratamiento adecuado para la persona adecuada.

Los médicos no suelen recomendar el tratamiento para las personas con mieloma múltiple que no tienen síntomas. Pero una vez que los pacientes presentan síntomas, el tratamiento debe iniciarse. Algunos medicamentos contra el cáncer aprobados para tratar el mieloma múltiple incluyen:

La talidomida

La talidomida también es un tratamiento eficaz para las personas mayores con mieloma múltiple recién diagnosticado. En estos pacientes, la talidomida se combina con la prednisona esteroide y melfalán (Alkeran y otros).

Los posibles efectos secundarios de la talidomida incluyen coágulos sanguíneos, que pueden ser prevenidas con dosis bajas de aspirina y anticoagulantes recetados, como warfarina (Coumadin y otros). Otros posibles efectos secundarios incluyen estreñimiento y fatiga. La talidomida también puede conducir a daños en los nervios, lo que provoca hormigueo, entumecimiento o debilidad, por lo general en las manos y los pies. Esta condición, llamada neuropatía periférica, puede ser tratada con medicamentos que incluyen la gabapentina (Neurontin y otros), duloxetina (Cymbalta) y la pregabalina (Lyrica y otros). Los suplementos de vitaminas, especialmente vitaminas del complejo B, y la terapia física también puede ayudar.

lenalidomida

pomalidomida

Una nueva forma de la droga talidomida, pomalidomida (Pomalyst), es eficaz cuando se combina con dexametasona. Esta combinación ha sido estudiado en una serie de grandes ensayos clínicos y ha demostrado efectos a largo plazo en alrededor de un tercio de las personas cuya mieloma múltiple no responde a otros medicamentos. Pomalidomida detiene el crecimiento de los vasos sanguíneos que alimentan los tumores. También estimula el sistema inmunológico y puede destruir las células cancerosas directamente. Pomalidomida es el fármaco más recientemente aprobado para el tratamiento del mieloma múltiple.

bortezomib

carfilzomib

Los medicamentos para la salud de los huesos

Para fortalecer los huesos, los bifosfonatos como el pamidronato (Aredia y otros) o ácido zoledrónico (Zometa) a menudo se recomiendan como parte del tratamiento para el mieloma múltiple. Estos medicamentos reducen el dolor y fracturas de los huesos, así como la necesidad de radiación. De acuerdo con un estudio clínico, el tratamiento con ácido zoledrónico también ayuda a las personas con mieloma múltiple viven más tiempo. Sin embargo, como las personas con este tipo de cáncer sobreviven más tiempo, muchos están desarrollando los efectos secundarios a largo plazo del uso de bisfosfonatos, incluyendo el efecto secundario poco común de daño en el hueso de la mandíbula.

La Sociedad Americana de Oncología Clínica recomienda el uso de bifosfonatos durante al menos dos años y, a continuación teniendo en cuenta los pare. Si usted está tomando bisfosfonatos, es importante mantener sus dientes y boca limpia y tener chequeos dentales cada seis a 12 meses. Su dentista y el médico puede trabajar con usted para desarrollar el mejor plan de mantenimiento.

Aparte de los medicamentos, hay tipos de cirugía que pueden aliviar el dolor de las fracturas en la espalda baja, por ejemplo. Hable con su médico acerca de si la cirugía es el adecuado para usted.

El papel de Trasplantes de Células Madre para el mieloma múltiple

trasplantes de células madre son una importante opción de tratamiento para las personas con mieloma múltiple. Los trasplantes a menudo conducen a largas remisiones y supervivencia a largo.

Para este procedimiento, las células madre se toman ya sea de la persona con mieloma múltiple o de un donante. Mantener las células madre en espera, los médicos dan a continuación, las dosis altas de pacientes de quimioterapia para destruir tantas células de mieloma como sea posible. Las células madre son luego trasplantadas al paciente para crecer en células sanguíneas sanas, la formación de nuevas células de la sangre y aumentar la defensa de la persona contra la infección.

Cuando una persona con mieloma múltiple recibe sus propias células madre, el procedimiento se denomina trasplante autólogo de células madre. Para algunas personas, dos trasplantes autólogos dan dentro de los seis meses de diferencia (llamados trasplantes tándem) son más eficaces que los trasplantes individuales. Cuando un paciente recibe las células madre de un donante (por lo general un hermano o hermana), el procedimiento se conoce como un trasplante alogénico de células madre.

Para averiguar si un trasplante de células madre es el adecuado para un paciente, los médicos pesan varios factores: el tipo de mieloma, la etapa del cáncer, la agresividad del cáncer y la forma en que ha respondido al tratamiento anterior. La edad de la paciente y la salud física en general también se tienen en cuenta.

trasplantes alogénicos tienden a conducir a las remisiones más largas, sino que también están vinculadas con más riesgos. Por ejemplo, en algunas personas, las células trasplantadas de la médula ósea del donante ver los tejidos del cuerpo del paciente como «extrañas» y las atacan. Esta complicación grave en la piel, la boca, el sistema digestivo y el hígado se conoce como enfermedad de injerto contra huésped (EICH). Los esteroides se dan a menudo para el tratamiento de la EICH.

Es un trasplante de células madre adecuado para mí?

se consideran muchos factores para determinar si un paciente es un buen candidato para un trasplante de células madre. Estos factores incluyen:

• El tipo de mieloma
•El cancer’s fase
• ¿Qué tan agresivo es el cáncer
• ¿Cómo ha respondido al tratamiento previo

Un paciente’s edad y el estado físico general también se tienen en cuenta. En general, los trasplantes son apropiados para las personas menores de 70 cuyos riñones, los pulmones, el hígado y el corazón se consideran lo suficientemente sano.

Su médico, que está familiarizado con los detalles de su diagnóstico, le puede dar más información acerca de si un trasplante de células madre es una opción para usted.

El último en investigación del mieloma múltiple

Los investigadores están desarrollando una serie de nuevos medicamentos para tratar el mieloma múltiple. Algunos de los más prometedores de estos nuevos medicamentos incluyen:

Anticuerpos monoclonicos. A menudo, en comparación con misiles guiados, los anticuerpos monoclonales cero en las células cancerosas cuya superficie tiene una «molécula objetivo». Por ejemplo, los bloques elotuzumab SLAMF7, que es una sustancia en la superficie de células de mieloma. Este fármaco ha demostrado para matar las células de mieloma, incluyendo los que se resisten otros tratamientos.

Los investigadores están combinando elotuzumab con lenalidomida. En los ensayos clínicos, estos dos medicamentos juntos son prometedoras en las personas cuyos mieloma múltiple ha vuelto a aparecer después del tratamiento previo.

Otros dos anticuerpos monoclonales, daratumumab, que bloquea una molécula llamada CD38, y tabalumab, que bloquea las células B del factor activador, que se ven prometedores. A principios ensayos clínicos sugieren que estos medicamentos pueden destruir eficazmente las células de mieloma en personas cuyo cáncer se ha vuelto o no respondieron al tratamiento anterior. Sin embargo, se necesitan más estudios de estos fármacos.

El ixazomib inhibidor del proteasoma (MLN9708) ha mostrado resultados positivos en un ensayo clínico. Se toma en forma de píldora y no tiene muchos efectos secundarios. Oprozomib es otro nuevo proteasoma inhibidor oral de ser estudiados en ensayos clínicos. También en esta clase es marizomib, que está siendo probado en pacientes con mieloma múltiple cuyo cáncer ha regresado o se ha resistido a otros tratamientos.

La importancia de los ensayos clínicos

Ninguno de los avances en el tratamiento del mieloma múltiple sería posible sin ensayos clínicos. Las personas que participan en estos estudios reciben atención el estado de la técnica y, a menudo acceder y beneficiarse de nuevos medicamentos, que se están desarrollando cada año.

Su médico le puede guiar en la toma de una decisión sobre si un ensayo clínico es el adecuado para usted. Antes de tomar parte en un ensayo clínico, se le completamente informado de los riesgos y beneficios de la prueba.

Ningún paciente recibe un placebo (un aspecto similar que contiene ingredientes inactivos) cuando hay un tratamiento estándar disponible. La mayoría de los ensayos clínicos se diseñan para comparar un nuevo tratamiento con un tratamiento estándar para averiguar si el nuevo tratamiento tiene ningún beneficio añadido.

Usted puede optar por dejar de participar en un ensayo clínico en cualquier momento y por cualquier razón, usted está siempre en control de su participación voluntaria.

preguntas frecuentes

P. ¿Los tratamientos más nuevos causan menos casos de neuropatía (daño nervioso)?

P. ¿Cómo los médicos tratar a las personas mayores con mieloma múltiple que no pueden tolerar un trasplante de células madre?

A. Todos los pacientes con mieloma múltiple pueden beneficiarse de combinaciones de fármacos más nuevos muy eficaces. Por ejemplo, la combinación de lenalidomida, bortezomib y dexametasona en dosis ligeramente más bajos puede lograr un éxito notable, incluso en personas mayores con mieloma múltiple. Durante los últimos 50 años, melfalán (Alkeran y otros) y prednisona se han dado a pacientes con mieloma múltiple. Hoy en día, añadimos los nuevos fármacos a la combinación- talidomida (Thalomid), lenalidomida o bortezomib. Hay estudios que muestran interesantes que la gente de todas las edades con mieloma múltiple viven mucho más tiempo cuando son tratados con estos fármacos. Así que si usted es más joven y un candidato a trasplante o más y no se puede tener un trasplante de células madre, todos con mieloma múltiple debería estar recibiendo estos fármacos más nuevos como parte de su primer tratamiento, así como a largo plazo.

P. ¿Es la esperanza de una vacuna contra el mieloma múltiple más cerca de convertirse en realidad?

P. ¿Se puede sugerir maneras de hacer frente a algunos de los efectos secundarios del tratamiento?

A. Al igual que en muchos tipos de cáncer, personas con mieloma múltiple pueden experimentar fatiga y pérdida de peso. Algunas causas de la fatiga, como la anemia, pueden ser tratados. También hay cosas prácticas que usted puede hacer para lidiar con la fatiga, incluyendo las siestas cortas, haciendo ejercicio ligero si es posible y pedir ayuda con las tareas que le parezca difícil o agotador. Si usted está experimentando pérdida de peso, hable con su médico acerca de cómo trabajar con un dietista registrado. Estos profesionales pueden sugerir maneras de mantener su peso con alimentos nutritivos. Si su tratamiento está causando náuseas que le desanima a comer, su médico puede tratar de que los síntomas con medicamentos.

CáncerCuidado Poder ayudar

• El asesoramiento individual
•Grupos de apoyo
• Talleres de Educación Connect
• Publicaciones
•Asistencia financiera
• Las remisiones a otros recursos

Para hablar con un cáncerCuidado trabajadora social, llame 800-813-HOPE (4673).

Noopur Raje, MD
Profesor Asociado de Medicina, Escuela de Medicina de Harvard, y Director del Centro para el mieloma múltiple, División de Hematología y Oncología del Hospital General de Massachusetts

La información presentada en esta publicación se proporciona para su información general. No pretende ser un consejo médico y no debe ser considerada como un sustituto de consultas con profesionales de la salud calificados que estén al tanto de su situación específica. Nosotros recomendamos que se tome la información y las preguntas de nuevo a su proveedor de cuidados de la salud individual como una forma de crear un diálogo y asociación acerca de su cáncer y su tratamiento.

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